Toestemming van het kind voor seks

De meeste mensen zijn het erover eens dat volwassenheid begint bij 18 jaar. Dat betekent dat je oud genoeg bent om verantwoorde beslissingen te nemen over werken, stemmen, drinken, autorijden en seks.  In veel landen is seks met jongeren onder de 16 verboden, maar op sommige plaatsen is de leeftijd voor seksuele meerderjarigheid slechts 11 jaar (Nigeria), of zelfs 20 jaar. Op de Filippijnen is de leeftijd voor seksuele meerderjarigheid 12 jaar, de laagste in Azië en de op een na laagste ter wereld.

Hangende wetgeving

Het is de taak van beleidsmakers om te begrijpen hoe nationale wetgeving mensenhandel kan beïnvloeden en de vraag naar uitbuiting kan voeden. Het is niet voldoende om kinderen door middel van wetgeving te beschermen. We moeten hen ook het mensenrecht geven om kind te zijn.  In een recent artikel op CNN staat: “Volgens de Filippijnse wet kunnen 12-jarigen instemmen met seks. Activisten proberen dat te veranderen.” Journaliste Jessica Yeung deed verslag van de huidige wetgevingsinspanningen om de toestemmingsleeftijd te verhogen tot 16 jaar.  Ik ben het eens met haar commentaar: “Het verhogen van de leeftijd is slechts één stap – het wetsvoorstel bevat een reeks andere bepalingen om de handhaving te versterken, het onderzoek en de rechtsgang te verbeteren, en meer steun en vertrouwelijkheid te bieden aan slachtoffers van seksuele uitbuiting en misbruik.” Lees haar artikel om de geschiedenis, de cultuur en de voorgestelde wetgeving beter te begrijpen.

De vicieuze cirkel van armoede

Filippijnse kinderen worden geconfronteerd met ernstige problemen als gevolg van armoede, verwaarlozing en rechtenschendend overheidsbeleid. Het Borgen Project meldt dat de Filippijnen een vrij hoog armoedecijfer hebben: meer dan 16% van de bevolking leeft onder de armoedegrens. Ongeveer 17,6 miljoen Filippino’s hebben moeite om zich de eerste levensbehoeften te veroorloven. In februari 2021 meldde de Filipijnse Commissie voor Bevolking en Ontwikkeling dat het aantal zwangerschappen onder minderjarigen van 10-14 jaar in 2019 met 7 procent was gestegen ten opzichte van 2018. Dit resulteerde in 62.510 geregistreerde geboortes. In wezen betekent dit dat misbruik en vermeende “toestemming” een reeds kritieke economische situatie verergeren. Instemming van kinderen kan worden gekoppeld aan een vicieuze cirkel van mensenhandel.

In het U.S. State Department Trafficking in Persons report 2021 staat: “Mensenhandelaren zijn vaak ouders of naaste familieleden die opereren in privé-woningen of kleine cybercafés en veel minderjarige slachtoffers, meisjes en jongens, zijn jonger dan 12 jaar. Volgens rapporten is het aantal onbevestigde meldingen van seksueel misbruik van kinderen online tijdens de pandemie met bijna 265 procent gestegen. De economische gevolgen van de pandemie, in combinatie met een toegenomen hoeveelheid tijd die kinderen thuis doorbrengen, hebben ertoe geleid dat steeds meer gezinnen hun kinderen dwingen tot online seksuele uitbuiting.”

Onderneem actie!

Misschien leest u dit en denkt u bij uzelf: “Wat jammer, ik voel me hulpeloos.” Hulpeloos heeft nog nooit een probleem opgelost. Ik moedig u aan om een voorvechter te zijn voor kinderrechten op een manier die het beste bij u past. Er zijn vele mogelijkheden om te doneren, vrijwilligerswerk te doen, en campagne te voeren. Ik werd me voor het eerst bewust van seksueel misbruik van kinderen in de Filippijnen in 2012, door een vriend uit Negros die de SPOSA CHILD Foundation begon. Deze organisatie rehabiliteert en geneest seksueel misbruikte meisjes door de kracht van onderwijs.  In de afgelopen negen jaar heb ik de persoonlijke en sociale impact gezien op meisjes jonger dan 12 jaar die verkracht zijn. Ik heb meisjes gesponsord die gebruik maakten van de educatieve sponsoring. Ik heb ook meisjes gesponsord die uiteindelijk niet in staat waren om verandering te accepteren. Meisjes die terugglipten in de donkere krochten van seksuele vraag en armoede.  Ik sponsor nu een meisje dat naar de universiteit wil gaan om te leren hoe ze een bedrijf moet leiden. In haar woorden: “Ik wil ooit een stabiel bedrijf hebben.Dan kan ik mijn andere broers en zussen steunen in hun opleiding en ons huis bouwen.”

Denk aan de woorden van Edward Everett Hale. “Ik ben er maar één, maar toch ben ik er één. Ik kan niet alles doen, maar toch kan ik iets doen; en omdat ik niet alles kan doen, zal ik niet weigeren het iets te doen dat ik wel kan doen.” Vind het iets dat je kunt doen om elk aspect dat leidt tot mensenhandel te stoppen.